La historia de Carolyn

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"Si he pasado por todo lo que he pasado y todavía estoy aquí, todavía estoy viva, estoy hablando contigo, eso significa que puedo sobrevivir."

Carolyn fue abusada sexualmente por una prima mayor desde que tenía entre 3 y 12 años. Durante su adolescencia, Carolyn recurrió al uso de drogas y alcohol como una forma de lidiar con los dolorosos recuerdos del abuso.

Cuando tenía 19 años, le contó a su familia sobre el abuso por primera vez. "Estaba realmente nerviosa de decirles a mis padres porque no sabía qué pensarían de mí. Tenía miedo de que no me creyeran y pensaran que estaba mintiendo." También estaba preocupada sobre contar su historia porque dice que en su experiencia dentro de la comunidad hispana, la violencia sexual es vista como algo de lo que no se habla. Pero cuando se lo contó a su familia, le creyeron: el apoyo de su hermana en particular fue esencial para comenzar el proceso de curación de Carolyn.

Como muchos sobrevivientes, Carolyn experimentó más de una instancia de abuso sexual. Fue agredida sexualmente nuevamente a los 23 años cuando fue violada por un extraño. "Me persigue todos los días, el hecho de que fui revictimizada."

 

Como resultado de la agresión sexual y el abuso, Carolyn ha experimentado TEPT, autolesiones, dismorfia corporal y trastorno obsesivo compulsivo. Comenzó a autolesionarse porque era una forma de sentirse conectada nuevamente con su cuerpo después del asalto y lidiar con los sentimientos de vergüenza o disgusto que algunos sobrevivientes pueden sentir sobre sus cuerpos después de experimentar abuso sexual. 

“Solía ​​autolesionarme porque no sentía nada, lo hice para sentir algo, me recordó que estoy viva. Quieres sentir algo porque estás tan adormecida que estás desconectada de tu cuerpo. También quería castigar mi cuerpo porque me sentía repugnante." 

Como parte del TEPT, Carolyn tuvo ataques de pánico y flashbacks. "Cuando estoy viendo una película y hay una escena relacionada con violación o abuso, me da un ataque de pánico. No puedo respirar, me duele el pecho. Tengo muchos flashbacks. A veces solo voy a caminar por el parque y un recuerdo me golpea y me da un ataque de pánico." 

Carolyn fue a varios terapeutas para encontrar al adecuado que la ayudara a desarrollar un plan para cuando tuviera ataques de pánico y está agradecida de haber encontrado a alguien con quien pudo conectar.

Además de la terapia individual, Carolyn ha encontrado que la terapia dialéctica conductual (DBT) individual y grupal es crucial en su proceso de curación, especialmente con las estrategias de aprendizaje para usar durante los ataques de pánico. DBT es una técnica terapéutica enfocada en habilidades de aprendizaje para ayudar a manejar y regular emociones fuertes e incluye prácticas como la atención plena y la toma de perspectiva. “Recomendaría DBT a los sobrevivientes por ahí; Vi muchos sobrevivientes en esa clase, ha sido muy importante para mí." 

Además de la terapia y el apoyo de su hermana y esposo, Carolyn ha encontrado que el arte, tanto la pintura como la música, es una parte importante de su proceso de curación. "Soy un artista. He sido artista desde que era una niña. El arte siempre ha sido una forma de liberar la ira, la tristeza y los malos recuerdos." 

Compartir su historia no solo ha sido curativo para Carolyn, sino que otros sobrevivientes que escucharon su historia y se sintieron lo suficientemente cómodos como para compartirla también han sido gratificantes para ella. Inicialmente se sintió muy sola y quiere asegurarse de que otros sobrevivientes sepan que no están solos y que tienen la esperanza de sanar. 

"Quiero que las personas sepan que incluso si se siente como el final y ya no quieres lidiar con eso, incluso si sientes que no mereces nada en la vida, no te sentirás así para siempre, pasará." 

Debido a sus experiencias con el abuso sexual infantil, a Carolyn le apasiona asegurarse de que los padres y educadores conozcan las señales de advertencia de que un niño puede haber sido abusado sexualmente; "Conozco las señales porque me pasó a mí." Por ejemplo, Carolyn advierte que si un niño comienza a hablar o dibujar imágenes sexuales mucho más jóvenes de lo que es apropiado para el desarrollo, esto podría ser una señal de que ha sido abusado sexualmente. Ella enfatiza la importancia de comenzar a enseñar a los niños cuando son muy pequeños sobre qué partes de su cuerpo son privadas y que pueden decirle a un adulto si alguien los toca allí o de una manera que los haga sentir incómodos. 

Para los adolescentes, Carolyn habla sobre su propia experiencia con la adicción a las drogas y al alcohol a una edad temprana, y quiere alentar a los padres y educadores a considerar estas señales de advertencia de adicciones de que un adolescente puede haber experimentado abuso sexual. 

Carolyn ha convertido el trauma que experimentó en apoyo para otros sobrevivientes y la esperanza de una curación continua. "Es difícil ser un sobreviviente y a veces es difícil vivir el día a día, pero estoy llena de pasión por la vida y eso me ayudó a seguir adelante." Ella vive con su esposo, hijo y dos perros, y le encanta el tiempo que pasa desarrollando su marca de ropa. 

"Es muy curativo hablar de eso. Cuanto más hables sobre eso, más lo dejarás ir, poco a poco. Puedo sentir que sale de mi cuerpo cada vez que cuento mi historia."

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